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高仕(A.T.Cross)

2014-09-10

概述  高仕(A.T.Cross) 美国最古老的精致书写工具制造商

  A.T.高仕产品是美国制笔业中最具收藏价值的老古董。它浓厚的传统装饰风格和特有的高仕标志,令其游弋笔界150余年仍能风采依然。

历史

  19世纪40年代早期,Cross成立于纽约或罗得岛的普罗维登斯。其准确日期无从考证,只能从标志有“since1846”字眼推断其以阿隆索·汤森·高仕(Alonzo Townsend Cross,1846-1822)为名的公司之诞生。然则,在此之前,阿隆索的父亲里查德·高仕(Richard Cross)、叔叔本杰明·高仕(Benjamin Cross)及其继久祖父爱德华·布拉德伯里(Edward.w.Bradbury)已在从事书写工具及珠宝玉石工艺品的制作了。

  高仕家族来自英格兰伯明翰的北部。约翰·高仕(John Cross,1771-1835)曾是工业革命时期最早的经纪人之一和码头老板。他的几个儿子是怎样涉足珠宝制作这一行并迁居纽约的,到今已不可查考。

  里查德·高仕于1844年在纽约结婚,但他很快就返回英格兰,或许是为了寻找熟练的工匠和工具,并于1847年带回波士顿。那时他用金银制作墨水笔盒和铅笔盒。1850年,他在马萨诸萨州的阿托巴罗夫(Attleborough)创办了一家在当时来说规模不小,拥有 12个雇员的公司。在1857年的大规模金融恐慌后,他把工场迁到了罗得岛普罗维登斯附近的博拉布罗(Brodbury)。

  美国内战末期,该公司的规模扩大了2倍。A.T.高仕年轻时就追随父亲经营并在1871年组成合伙公司。在A.T. 高仕晚年,总结其事业成就,获得了25项有关书写工具的个人专利,其中墨水笔5项、尖头自来水笔9项、墨水笔及尖头自来水笔合用的3项、铅笔6项、笔尖夹 1项、上釉术1项。

  19世纪70年代期间,A.T.高仕有两大主要成就。他和斯蒂尔曼·桑德斯(Stillman Saunders)合作研制了一台蒸汽机,高仕将这台蒸汽机应用到其作坊和书写工具的生产上。到1896年,他已在蒸汽机四周安装了车箱,制成并驾驶了普罗维登斯的第一辆汽车。然而,一般人认为尖头自来水笔是高仕的最大成就。它使墨水笔和通信艺术得到了彻底改革。尖头笔是第一种能够使用墨水进行书写同时可以复写出多份副本的书写工具。尖头笔通过一个结实的管针将墨水引到纸上,而管针内的轴心则代替传统笔尖作为书写点。因此,书写者可以用力在复写纸上书写。在此发明之前,复写的副本只能用铅笔书写,因为传统的笔尖太软且易变形,难以承受必要的压力。尖头自来水笔是如此重要的一项发明,以致于美国邮局几乎立即宣布必须使用该笔。

  公司在其发展历史中的大部分时间里都在制作墨水笔,但这一点在今天却鲜为人知。从1881至20世纪20年代,同时存在了A.T.高仕将其公司卖给了其推销员老华特·罗素·博斯(Water Russell Boss Sr),A.T.高仕一直保留着家庭股份。如今而拉福德·R,博斯(Bradford R.Boss)和罗素·A,博斯(Bradford A.Boss)兄弟分别担任该公司的主席和董事长。